In short

Le jour de la Saint Patrick, ou la fête de Saint Patrick (Lá Fhéile Pádraig), est une célébration culturelle et religieuse qui a lieu le 17 mars, date traditionnelle de la mort de Saint Patrick (c. 385 – c. 461), le premier saint patron de l’Irlande.

Saint Patrick

Saint Patrick, saint patron de l'Irelande

Saint Patrick était un missionnaire chrétien romano-britannique du Ve siècle et un évêque en Ireland. Une grande partie de ce que l’on sait de Saint Patrick provient de la Déclaration, qui aurait été écrite par Patrick lui-même. On pense qu’il est né en Grande-Bretagne romaine au IVe siècle, dans une riche famille romano-britannique. Son père était diacre et son grand-père était prêtre dans l’église chrétienne.

Selon la Déclaration, à l’âge de seize ans, il a été kidnappé par des pillards Irish et emmené comme esclave en Irlande gaélique. Il dit qu’il y a passé six ans à travailler comme berger et que pendant ce temps il a trouvé Dieu. La Déclaration dit que Dieu a dit à Patrick de fuir vers la côte, où un navire l’attendrait pour le ramener chez lui. Après être rentré chez lui, Patrick est devenu prêtre.

Selon la tradition, Patrick est retourné en Irlande pour convertir les irlandais païens au christianisme. La Déclaration dit qu’il a passé de nombreuses années à évangéliser dans la moitié nord de l’Irlande et qu’il a converti des milliers de personnes.

Les efforts de Patrick ont finalement été transformés en une allégorie dans laquelle il a chassé des « serpents » d’Irlande, malgré le fait que les serpents n’étaient pas connus pour habiter la région.

La tradition veut qu’il mourut le 17 mars et fut enterré à Downpatrick. Au cours des siècles suivants, de nombreuses legends se sont développées autour de Patrick et il est devenu le plus grand saint d’Irlande.

Les célébrations impliquent généralement des défilés publics et des festivals, des sessions de musique traditionnelle irlandaise (céilithe) et le port de vêtements verts ou de trèfles. Il y a aussi des rassemblements formels tels que des banquets et des danses, bien qu’ils aient été plus courants dans le passé. Les défilés de la Saint-Patrick ont commencé en Amérique du Nord au 18e siècle, mais ne se sont répandus en Irlande qu’au 20e siècle. 

Les participants comprennent généralement des fanfares, des militaires, des pompiers, des organisations culturelles, des organisations caritatives, des associations bénévoles, des groupes de jeunes, des fraternités, etc. Cependant, au fil du temps, de nombreux défilés se sont rapprochés d’un carnaval. Plus d’efforts sont faits pour utiliser la langue irlandaise, en particulier en Irlande, où du 1er mars au jour de la Saint-Patrick le 17 mars est Seachtain na Gaeilge.

Le jour de la Saint Patrick, il est de coutume de porter des trèfles, des vêtements verts ou des accessoires verts. Saint Patrick aurait utilisé le trèfle, une plante à trois feuilles, pour expliquer la Sainte Trinité aux Irlandais païens. Cette histoire apparaît pour la première fois par écrit en 1726, bien qu’elle puisse être plus ancienne. 

Dans l’Irlande païenne, trois était un nombre important et les Irlandais avaient de nombreuses divinités triples, ce qui a peut-être aidé St Patrick dans ses efforts d’évangélisation. Jack Santino suppose qu’il a peut-être représenté les pouvoirs régénérateurs de la nature et a été refondu dans un contexte chrétien‍—‌les icônes de St Patrick représentent souvent le saint « avec une croix dans une main et un brin de trèfles dans l’autre ».

La première association de la couleur verte avec l’Irlande provient d’une legend du XIe siècle Lebor Gabála Érenn (Le book de la prise de l’Irlande). Il parle de Goídel Glas (Goídel le vert), l’ancêtre éponyme des Gaëls et créateur des langues goidéliques (irlandais, gaélique Scottishmannois). Goídel est mordu par un serpent venimeux mais sauvé de la mort par Moïse plaçant son bâton sur la morsure de serpent, le laissant avec une marque verte. Ses descendants s’installent en Irlande, une terre exempte de serpents. L’un d’eux, Íth, escalade la tour d’Hercule et est tellement captivé par la vue d’une belle île verte au loin qu’il doit immédiatement mettre les voiles

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Today, the Irish celebrate Saint Patrick's Day. Patron saint of Ireland, he helped bring and spread Christianity in this country, whose symbol is the flight of serpents from the island and the shamrock symbol of the Trinity. #mythology #myth #legend #calendar #March 17 #ireland #saintpatrick

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