In short

La Sainte-Lucie est une fête ayant lieu le 13 décembre en honneur de Lucie de Syracuse. Elle marque, avec l’Avent, le début de la saison de Noël. Traditionnellement une fête importante dans toute la Chrétienté occidentale, elle est aujourd’hui célébrée en Scandinavia et en Europe méridionale, particulièrement en Suède, au Danemark, en Norvège, en Finlande, en Italie, en Islande et en Croatie.

 St. LUCIA

Sainte-Lucie de Syracuse

La fête correspond au premier jour à partir duquel le soleil se couche plus tard que la veille dans l’hémisphère nord. Le dicton à la « sainte-Luce, le jour avance du saut d’une puce » correspond à cette observation. Lucie est un prénom venant du mot latin Lux, lucis, désignant la lumière. C’est précisément la lumière est à l’honneur lors de ces célébrations.

Il existait en Hongrie, en plus de la sainte, une figure féminine maléfique, jeteuse de sorts, une sorcière de l’ancienne mythologie hongroise associée à ce jour de la lumière renaissante, la Luca-asszony (« dame Lucie », nom ancien différent du prénom moderne Lúcia). C’est ainsi que ce jour est connu en Hongrie comme le jour de l’année, lié au plus grand nombre de superstitions et sortilèges.

En Suède, sainte Lucie (appelée Lucia) est vénérée le 13 décembre dans une cérémonie où une fille, élue « Lucia », marche devant une procession de femmes ; elles sont toutes parées de blanc avec ceinture de tissu rouge, la Lucia avec une couronne de bougies et les autres une bougie à la main. Les bougies représentent le feu qui refuse de prendre la vie de sainte Lucie au bûcher, et la ceinture rouge peut-être le martyre de la sainte.

Les femmes chantent une chanson de Lucia en entrant dans la pièce ; la mélodie est celle de la chanson napolitaine Santa Lucia, mais où la version napolitaine décrit la belle vue depuis le quartier de Borgo Santa Lucia de Naples, les diverses versions scandinaves parlent de la lumière avec qui Lucia vainc le noir. À la fin de la chanson, la procession poursuit avec chants de Noël ou d’autres chants sur Lucia.

Quand les pays scandinaves étaient encore catholics, la nuit de Lucia était célébrée comme une fête parmi les autres. Toutefois, la tradition continua même après la Réforme protestante des années 1520 et 1530. Selon le calendrier julien la nuit de Lucia était la plus longue de l’année. C’est probablement pourquoi la fête persiste dans les pays nordiques, les nuits de novembre et décembre étant très longues et sombres avant les premières neiges ; l’idée de la lumière vainquant le noir est alors très bienvenue.

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Today the christians Nordic and Hungarian celebrate Saint Lucia. The feast corresponds to the first day from which the sun sets later than the day before in the northern hemisphere. The saying at the "Sainte-Luce, the day advances by leaping a flea" matches this observation. #mythology #myth #legend #calendar #December 13 #saintelucia #luce #lucie #lux

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St. LUCIA