In short

Wieland, dans la mythology des Saxons de Grande-Bretagne, est un dieu forgeron, tout comme dans la mythologie Nordic Völund (Völunðr en vieux norrois). Il a joui d’une grande célébrité au Moyen Âge sous le nom de Galan, en ancien français.

Völund

Völund le dieu Forgeron

Völund avait deux frères, Egil et Slagfidur (ou Slagfin). Dans l’une des versions du mythe, les trois frères découvrirent des valkyries, des princesses-cygnes, en train de se baigner. Pour ce faire, les trois valkyries, Œlrun, Alvit et Svanhvit, avaient ôté leurs habits de cygne.

Les trois frères cachèrent ces habits, empêchant les trois princesses de s’enfuir en s’envolant, et ainsi purent les épouser. Quelques années plus tard, les trois princesses retrouvèrent leurs costumes de cygne et disparurent. Les deux frères de Völund partirent à leur recherche, tandis que lui resta.

Dans une autre version, Völund épousa la femme-cygne Hervör et eut un fils avec elle, Heime. Hervör le quitta un peu plus tard. Dans les deux versions, il se retrouva seul mais garda une bague de son mariage. Dans le premier mythe, il forgea sept cents copies de cet anneau.

Par la suite, il fut capturé pendant son sommeil par le roi Nidud de Suède. Pour l’empêcher de s’enfuir, Nidud lui fit couper les tendons de la jambe et l’emprisonna sur l’île de Saeverstod. Il le força à forger des pièces pour lui et sa famille. La bague de Völund fut offerte à sa fille, Bodvild. Nidud, lui, prit son épée.

Pour se venger, Völund tua les deux fils de Nidud venus le voir en cachette. Il fit des gobelets avec leurs crânes qu’il offrit au roi, des bijoux avec leurs yeux, qu’il offrit à la reine, et une broche avec leurs dents, qu’il offrit à leur fille. Quand celle-ci vint le voir à son tour, il la séduisit, la met enceinte, puis s’enfuit grâce à des ailes qu’il s’était confectionnées.

Dans la légende allemande, il est dit qu’il forgea une épée pour son fils Heime, qui fut maniée par Miming puis par Hod. On dit aussi qu’il est le Prince des Alfes noirs, de Svartalfheim.

Il est aussi associé à la Forge de Wieland, un tombeau funéraire dans le Comté d’Oxford. Ce monument mégalithique fut ainsi nommé par les Saxons, mais il leur est largement antérieur. De cette assimilation vient la superstition selon laquelle un cheval laissé une nuit entière avec une petite pièce d’argent (groat) serait retrouvé le lendemain complètement ferré, la pièce ayant disparu…

Il est l’idéal nordique de l’ingénieur.

L’orfèvre mythique du monde Germanic est nommé Voļundr en vieil-islandais et Wēland dans les langues westiques. Cette légende des germans de l’Est nous est indirectement attestée par un passage de la Vita sancti Severini (Ve siècle). S’étendant au monde anglo-saxon, plusieurs textes anglais (BeowulfComplainte de Deor…) y font allusion. Mais il nous est connu essentiellement par le Chant de Völundr, qui fait de celui-ci un prince lapon, et par la Saga de Thidrek. Cette dernière lui conserve son nom d’origine basse-allemande: Vēlent.

Le premier témoignage littéraire concernant Wieland le forgeron provient d’Angleterre. Il s’agit d’un texte acéphale copié dans le Book d’Exeter compilé vers 950-1000. En raison de la langue utilisé, les érudits pensent que le poème fut écrit entre le VIe and the VIIe siècle. On a donné à ce texte anonyme le nom de Complainte de Deor ou Plainte de Deor. Il comporte des éléments absents des textes norrois. La diffusion précoce de la légende de Wieland en Angleterre est attestée par le coffret d’Auzon, réalisé sans doute en Northumbrie au VIIe siècle, qui montre un épisode de la légende du forgeron.

La légende semble s’être diffusée à l’époque des grandes invasions, notamment avec les Francs, l’analyse philologique montrant un important substrat westique. On note ainsi l’importance de la diffusion du nom de Wieland sous des formes romanisées à partir de l’époque carolingienne.

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Today, the Asatru celebrate Völund, the blacksmith god. His cult spread in the English islands then in the old continents during the Nordic invasions. This god was adopted by different cultures and integrated various myths and legends local. #mythology #myth #legend #calendar #25November #asatru #volund

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