In short

Loi Krathong est une fête célébrée chaque année dans toute la Thaïlande. Elle a lieu lors de la pleine lune du 12e mois du calendrier thaï lunaire traditionnel ; dans le calendrier occidental, ceci se produit généralement en novembre.

Loi Krathong

Loi Krathong, le bateau de lumière

Loi signifie « flotter ». Un krathong est un petit radeau d’une vingtaine de centimètres de diamètre, taillé dans la section d’un tronc de bananier (bien que les versions contemporaines utilisent souvent du polystyrène même si cette pratique tend à être abandonnée pour d’évidentes raisons écologiques), décoré de façon élaborée avec des feuilles de bananier, des fleurs, des bougies, et trois bâtons d’encens, etc.

Certains y ajoutent également une pièce en espérant en retour bonne fortune, ce qui fait surtout le bonheur des enfants qui iront à la pêche au krathong une fois la fête terminée. Le krathong a souvent la forme d’un lotus en fleur mais il peut aussi avoir l’apparence d’un cygne, d’une stupa, ou encore tout simplement du mont Méru. La fête est également l’occasion de concours de la plus belle embarcation.

Durant la nuit de la pleine lune, de nombreux krathong ainsi réalisés sont lâchés des bords d’une rivière, d’un canal, d’un lac ou d’un bassin. Les administrations, les entreprises et autres organisations en fabriquent de plus grands et de plus élaborés et ceux-ci sont souvent évalués lors de concours. À cela s’ajoutent des feux d’artifice et des concours de beauté.

According to legend la plus communément admise, il avait dans le Royaume de Sukhothaï (v.1220-1350), à la cour du roi Phra-Ruang (aussi connu sous le nom de Lithai), un prêtre Brahmane qui avait une fille extrêmement belle du nom de Nang Nopphamat. Elle était très intelligente et douée de talents artistiques la rendant capable de confectionner de magnifiques guirlandes de fleurs.

Sa beauté et ses talents attirèrent l’attention du roi et à l’âge de 17 ans, elle fut admise au rang de concubine royale. À cette époque, les Hindus célébraient au cours du 12e mois lunaire une fête où ils vénéraient leurs trois principaux dieux (Brahmâ, Shiva et Vishnou) avec des lanternes montées sur de longues perches et par le lâcher de lanternes dans le fleuve sacré du Gange afin de rendre hommage à la déesse Gangâ, « Mère des Eaux ».

Accompagnant l’expansion de l’hindouisme en South East Asia, ces traditions atteignirent l’Empire khmer, puis la Thaïlande, d’abord le royaume môn d’Haripunchai puis ceux de Lanna et de Sukhothai. Le roi Phra-Ruang voulut créer une version thaï de cette fête hindoue et organisa un concours de « lanternes flottantes » lors de la nuit de la 12e pleine lune.

Nang Nopphamat se servit de ses talents pour fabriquer une magnifique embarcation, utilisant un tronc de bananier comme flotteur et des feuilles de bananier pour la décorer en forme de feuilles de lotus. Sa création remporta le concours et le roi décréta que dorénavant, ce kratong dénommé à l’origine khamot, servirait de modèle pour cette nouvelle cérémonie thaï des Lumières ou Loi Krathong.

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Today, Thais, Laotians and Burmese celebrate Loi Krathong. The tradition is that we release a boat of light or hot air lanterns. It is also the occasion of fireworks and beauty contests in honor of Nang Nopphamat. #mythology #myth #legend #calendar #loikrathong #krathong #thailand

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Loi Krathong