In short

Maha Shivaratri (IAST : Mahāśivarātri) est une fête hindoue célébrée chaque année en l’honneur du dieu Shiva. Le nom fait également référence à la nuit où Shiva exécute la danse céleste appelée Tandava. Chaque mois du calendrier hindou luni-solaire, il y a une Shivaratri – « nuit de Shiva » – la veille de la nouvelle lune. Mais une fois par an, à la fin de l’hiver et avant l’arrivée de l’été (février/mars), cette nuit est appelée « Maha Shivaratri » – « la Grande Nuit de Shiva ». Ce jour tombe dans le mois de Phalguna selon le calendrier hindou du nord de l’Inde et à Magha selon le calendrier hindou du sud de l’Inde (voir les systèmes Amanta et Purnimanta).

Maha Shivaratri

Maha Shivaratri, jour de Shiva

Maha Shivaratri est un festival annuel dédié au dieu hindou Shiva, et est particulièrement important dans la tradition shaiviste de l’hindouisme. Contrairement à la plupart des festivals hindous qui sont célébrés pendant la journée, le Maha Shivaratri est célébré la nuit. De plus, contrairement à la plupart des festivals hindous qui incluent l’expression de réjouissances culturelles, le Maha Shivaratri est un événement solennel remarquable pour sa concentration introspective, son jeûne, sa méditation sur Shiva, son étude personnelle, son harmonie sociale et une veillée nocturne dans les temples de Shiva.

La célébration comprend le maintien d’un «jaagaran», une veillée et des prières toute la nuit, car les hindous Shaiva marquent cette nuit comme «surmonter les ténèbres et l’ignorance» dans sa vie et dans le monde à travers Shiva. Des offrandes de fruits, de feuilles, de bonbons et de lait sont faites à Shiva, certains jeûnent toute la journée avec le culte védique ou tantrique de Shiva, et certains pratiquent le yoga méditatif. Dans les temples de Shiva, « Om Namah Shivaya », le mantra sacré Panchakshari de Shiva, est chanté tout au long de la journée. Les fidèles louent Shiva à travers la récitation de Shiv Chalisa.

Maha Shivaratri est célébrée sur trois ou dix jours selon le calendrier hindou luni-solaire. Chaque mois lunaire, il y a un Shivaratri (12 par an). Le festival principal s’appelle Maha Shivaratri, ou grand Shivaratri, qui a lieu la 13e nuit (lune décroissante) et le 14e jour du mois Phalguna. Dans le calendrier grégorien, le jour tombe en février ou en mars.

Le Maha Shivaratri est mentionné dans plusieurs Puranas, en particulier le Skanda Purana, le Linga Purana et le Padma Purana. Ces textes de Shaiva de l’époque médiévale présentent différentes versions associées à ce festival et mentionnent le jeûne, le respect des icônes de Shiva telles que le Lingam.

Différentes legends décrivent la signification de Maha Shivaratri. Selon une legend de la tradition shaiviste, c’est la nuit où Shiva exécute la danse céleste de la création, de la préservation et de la destruction. Le chant des hymnes, la lecture des écritures de Shiva et le chœur des fidèles se joignent à cette danse cosmique et rappellent la présence de Shiva partout. Selon une autre légende, c’est la nuit où Shiva et Parvati se sont mariés. Une légende différente affirme que l’offrande aux icônes de Shiva telles que le linga est une occasion annuelle de surmonter les péchés passés s’il y en a, de redémarrer sur un chemin vertueux et d’atteindre ainsi le mont Kailasha et la libération.

L’importance de la tradition de la danse pour ce festival a des racines historiques. Le Maha Shivaratri a servi de confluence historique d’artistes pour les festivals de danse annuels dans les principaux temples hindous tels que Konark, Khajuraho, Pattadakal, Modhera et Chidambaram. Cet événement s’appelle Natyanjali, littéralement « culte par la danse », au temple Chidambaram qui est célèbre pour sa sculpture représentant tous les mudras de danse dans l’ancien texte hindou des arts de la scène appelé Natya Shastra. De même, dans les temples de Khajuraho Shiva, une grande foire et un festival de danse sur Maha Shivaratri, impliquant des pèlerins de Shaiva campant sur des kilomètres autour du complexe du temple, a été documentée par Alexander Cunningham en 1864.

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Maha Shivaratri